”Missing Link” er funnet!

PRESSEMELDING: Et "Missing link" som ikke mangler lenger!

Et internasjonalt forskerteam ledet av Jørn H. Hurum ved Naturhistorisk museum i Oslo har i dag annonsert beskrivelsen av det eldste komplette apeskjelettet i verden. Pressekonferansen foregikk på American Museum of Natural History i New York.

Alt om Ida

Apeskjelettet er 47 millioner år gammelt. Det ble funnet sør for Frankfurt i Messel i 1983 og kjøpt av Naturhistorisk museum i Oslo i 2007.

Fossilet er tyve ganger eldre enn de fleste godt bevarte fossilene som forteller om vår egen utvikling, og 95% komplett. Til og med mageinnhold og avtrykk av pels ligger rundt eksemplaret.

Apen er en jente på nesten 60 cm med en lang hale. Hun kan best sammenlignes med Herr Nilsson, apen til Pippi Langstrømpe, i form og utseende.

Vi vet hun er en jente fordi hun mangler penisbein som er kjent hos andre tidlige aper og halvaper.

Hun har fortsatt melketenner. Alderen hennes var 9 måneder da hun døde. Dette tilsvarer en 6-åring hos mennesker. Dette førte til kjælenavnet på fossilet ”IDA”, oppkalt etter Jørn Hurums snart seks år gamle datter.

Fossilet kan kalles et “missing link” som ikke mangler lenger. Det viser vår og andre aper sin tidligste utvikling. Hun har trekk som er primitive og som vi ser hos halvaper i dag, men også avanserte trekk vi bare ser hos aper. Dette plasserer henne i roten av vår egen utvikling. Mange av trekkene har vi beholdt helt til i dag, som formen på knoklene i foten, de flate fortennene og den korte snuten.

I to år har teamet forsket på skjelettet, og det blir tirsdag (19/5) publisert i det vitenskapelige tidsskriftet PLoS ONE, et velrenommert Open Access tidsskrift.

Et internasjonalt filmteam har fulgt forskningen det siste året. Dette har blitt en dokumentar som sendes på BBC1, NRK og ZDF 26/5. David Attenborough har de siste månedene også vært involvert, og leser kommentarene i filmen.

Det har også blitt skrevet en bok om prosjektet av Colin Tudge, en kjent populærvitenskaplig forfatter. Boken heter ”The Link” og gis denne uken ut på Little Brown med et førsteopplag på 100.000.

Samtidig lanseres nettstedet www.revealingthelink.com, noe som gjør det mulig for store deler av verdens befolkning å ta del i dette vitenskapelige gjennombruddet.

Fra 5. juni vil fossilet vil bli utstilt for publikum på Naturhistorisk museum i Oslo i utstillingen ”Kan vi tilgi Darwin?”.

Den vitenskapelige artikkelen kan lastes ned på http://dx.plos.org/10.1371/journal.pone.0005723.

I 2008 viste NHM en utstilling om Messel - Europas siste jungel.

Pressemeldingen fortsetter under bildet.

Fossilet av Ida

Sitater fra forskerne

”This fossil is so complete. Everything’s there. It’s unheard of in the primate record at all. You have to get to human burial to see something that’s this complete.”
Dr Jørn Hurum, Natural History Museum, University of Oslo

“This fossil will probably be pictured in all the text books for the next 100 years.”
Dr Jørn Hurum, Natural History Museum, University of Oslo

“This little creature is going to show us our connection with all the rest of the mammals.”
Sir David Attenborough

“The link they would have said until now is missing... it is no longer missing.”
Sir David Attenborough

“It’s really a kind of Rosetta Stone.”
Professor Philip Gingerich, Museum of Paleontology, University of Michigan

“It’s hard to think of anything else in primate evolution that’s as complete.”
Dr Holly Smith, Museum of Anthropology University of Michigan

“We have not only the complete skeleton but we have also the complete soft body outline and the gut contents.”
Dr Jens Lorenz Franzen. Senckenberg Research Institute

"This fossil rewrites our understanding of the early evolution of primates."
Dr Jörg Habersetzer. Senckenberg Research Institute

For mer informasjon, DVDer, bilder eller intervjuer kontakt:
Rebecca Ellis – 0044 (0)20 8735 9318 – rebeccae@atlanticproductions.co.uk
Kathie Gordan – 001 212-210-1320 – kathie.gordan@aetn.com
Lynn Gardner – 001 212-850-9322 – lynn.gardner@aetn.com

revealingthelink.com

Publisert 19. mai 2009 16:17 - Sist endret 15. aug. 2020 08:06