Marine reptiler fra Svalbard

Svaneøgler (plesiosaurer) og fiskeøgler (ichthyosaurer) var to grupper av marine reptiler som levde i havet i Jordas mellomalder (mesozoikum). Svaneøglene var mest tallrike i jura og kritt, mens fiskeøglene dominerte i trias og ble færre og færre utover i mesozoikum.

Pliosaurus, en stor svaneøgle, jakter fiskeøgler.

Ill.: Tor Sponga

Lik dagens hvaler og seler utviklet svaneøglene og fiskeøglene seg fra landlevende dyr som tilpasset seg et liv i vann. Begge gruppene hadde fire luffer som hos svaneøglene ble brukt til svømming, mens hos de delfinaktige fiskeøglene var de bakerste luffene redusert i størrelse og en fiskelignende hale ble brukt til svømming.

På Svalbard ble det funnet fossiler av fiskeøgler fra trias allerede for over hundre år siden. Det første jurassiske fossilet var en svaneøgle som ble funnet i 1913 på Spitsbergen i nærheten av Janusfjellet.

Les mer på siden om marine reptiler.

 

Utgraving av en svaneøgle.

 

Publisert 23. apr. 2015 20:52 - Sist endret 23. apr. 2015 20:52