Darwins orkidé

Darwins orkideAngraecum sesquipedale i Victoriahuset. Foto: Per E. Aas

Dette er en av orkidéene som Darwin forsket på under arbeidet med "Artenes opprinnelse". Angraecum sesquipedale vokser på Madagaskar og har en opp til 30 cm lang hul spore med nektar nederst. Darwin mente at det måtte finnes et insekt med en like lang sugesnabel, og at dette insektet og blomsten hadde utviklet seg i takt med hverandre - det vi kaller koevolusjon.

Først etter Darwins død ble det oppdaget en nattsvermer med en 30 cm sugesnabel som pollinerer orkideen. Den fikk navnet Xanthopan morganii, underart praedicta, av predicta, den forutsagte – til ære for Darwin.

Publisert 9. apr. 2010 10:01 - Sist endret 11. nov. 2017 09:00